International Day of UN Peacekeepers/Journée internationale des Casques bleus des Nations Unies

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The Day offers a chance to pay tribute to the uniformed and civilians personnel’s invaluable contribution to the work of the Organization and to honour more than 3,500 peacekeepers who have lost their lives serving under the UN flag since 1948, including 117 last year.
Peacekeeping is an investment in global peace, security, and prosperity. It is a flagship enterprise of the United Nations.  Today, it deploys more than 113,000 military, police and civilian personnel in 16 peacekeeping operations on four continents. It is a flexible, evolving instrument that brings together political, security and technical tools to assist countries make the difficult transition from conflict to peace.

Over time, peacekeeping has grown from simply monitoring ceasefires to protecting civilians, disarming ex-combatants, protecting human rights, promoting the rule of law, supporting free and fair elections, minimizing the risk of land-mines and so much more.  They have also worked to ensure that women are represented in peace processes, political life, and in branches of government including in uniformed services.  All of these efforts are fundamental investments in building lasting peace.

Despite the breadth of its operations, peacekeeping’s budget is less than one half of one percent of global military spending.
Every mission aims to save lives, prevent mass atrocities, set the stage for peace and then close.  In Côte d’Ivoire, the United Nations will complete the peacekeeping phase of its engagement with the country at the end of June after successfully assisting the country in restoring peace and stability following the post-2010 election crisis. In Haiti, MINUSTAH’s mandate will end in October, when a smaller successor peacekeeping mission focusing on the rule of law will begin.  The UNMIL peacekeeping mission in Liberia, which has made progress in restoring peace, security and stability in the country, will end next March.

Other mission deployments: In South Sudan, more than 200,000 civilians continue to seek shelter at UN bases.  In Mali, the peacekeepers are supporting the implementation of the peace agreement and gradual extension of State authority often under very dangerous conditions.  In many countries, peacekeepers have addressed the problems of landmines and explosive remnants of war.

Currently, UN peacekeeping operations receive contributions of military and police personnel from 124 Member States. This impressive number reflects strong global confidence in the value of UN peacekeeping.

While the official International Day of United Nations Peacekeeper’s Day is on 29 May, UN Headquarters in New York will celebrate on 24 May. The Secretary-General will preside over a wreath-laying ceremony in honour of all peacekeepers who have lost their lives while serving under the UN flag. In addition, the Dag Hammarskjöld Medal will be awarded posthumously to the peacekeepers who fell while serving in the cause of peace, in 2016.

Action:

Start a “Peacekeeping” committee in your classroom or school.

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Cette Journée rend hommage au personnel civil, policier et militaire pour sa contribution inestimable au travail de l’ONU. C’est aussi l’occasion d’honorer la mémoire de plus de 3 500 Casques bleus qui ont perdu la vie en servant sous le drapeau des Nations Unies depuis 1948, dont 117 hommes et femmes en 2016.

Le maintien de la paix est un investissement pour la paix, la sécurité et la prospérité mondiales, et l’une des missions fondamentales des Nations Unies. Aujourd’hui, plus de 113 000 militaires, policiers et civils sont déployés dans le cadre de 16 opérations de maintien de la paix sur quatre continents. Ces instruments souples et évolutifs réunissent des moyens politiques, sécuritaires et techniques pour assister les pays dans leur transition difficile de la guerre vers la paix.

Simple contrôle du respect des cessez-le-feu à l’origine, le maintien de la paix a évolué au fil du temps et comprend désormais la protection des civils, le désarmement des ex-combattants, la défense des droits de l’homme, la promotion de l’état de droit, le soutien d’élections libres et régulières, la lutte contre les mines terrestres et bien plus encore. Les Casques bleus œuvrent également pour garantir que les femmes participent aux processus de paix, à la vie politique et aux services de gouvernance, y compris ceux en uniforme. Tous ces efforts sont des investissements fondamentaux pour construire une paix durable.

Malgré l’envergure de ces opérations, le budget du maintien de la paix représente moins de 0,5 pour cent des dépenses militaires mondiales.

Chaque mission vise à sauver des vies, à empêcher des atrocités massives, à ouvrir la voie à la paix puis à se conclure. En Côte d’Ivoire, les Nations Unies achèveront la phase de maintien de la paix de leur mission fin juin, après avoir aidé avec succès le pays à restaurer la paix et la stabilité à la suite de la crise engendrée par les élections de 2010. En Haïti, le mandat de la MINUSTAH se terminera en octobre, par le lancement d’une mission de maintien de la paix de moindre envergure visant à consolider l’état de droit. Au Libéria, la MINUL, qui a permis d’avancer vers la restauration de la paix, de la sécurité et de la stabilité dans le pays, se conclura en mars prochain.

Autres missions déployées : Au Soudan du Sud, plus de 200 000 civils sont toujours réfugiés dans les bases de l’ONU. Au Mali, les Casques bleus participent à la mise en œuvre de l’accord de paix et à la consolidation progressive de l’autorité d’État, dans des conditions souvent extrêmement dangereuses. Dans de nombreux pays, les Casques bleus se sont attaqués au problème des mines et restes explosifs de guerre.

Les opérations de maintien de la paix des Nations Unies reçoivent actuellement des contributions en contingents militaires et de police de 124 États Membres. Ce nombre impressionnant reflète la confiance de la communauté internationale dans la valeur des opérations de maintien de la paix.