International Day of Zero Tolerance for Female Genital Mutilation/Journée internationale de tolérance zéro à l’égard des mutilations génitales féminines

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Source: United Nations

Female genital mutilation (FGM) comprises all procedures that involve altering or injuring the female genitalia for non-medical reasons and is recognized internationally as a violation of the human rights of girls and women.

It reflects deep-rooted inequality between the sexes, and constitutes an extreme form of discrimination against women and girls. The practice also violates their rights to health, security and physical integrity, their right to be free from torture and cruel, inhuman or degrading treatment, and their right to life when the procedure results in death.

To promote the abandonment of FGM, coordinated and systematic efforts are needed, and they must engage whole communities and focus on human rights and gender equality. These efforts should emphasize societal dialogue and the empowerment of communities to act collectively to end the practice. They must also address the sexual and reproductive health needs of women and girls who suffer from its consequences.

UNFPA, jointly with UNICEF, leads the largest global programme to accelerate the abandonment of FGM. The programme currently focuses on 17 African countries and also supports regional and global initiatives.

Key Facts:

  • Globally, it is estimated that at least 200 million girls and women alive today have undergone some form of FGM.
  • Girls 14 and younger represent 44 million of those who have been cut, with the highest prevalence of FGM among this age in Gambia at 56 per cent, Mauritania 54 per cent and Indonesia where around half of girls aged 11 and younger have undergone the practice.
  • Countries with the highest prevalence among girls and women aged 15 to 49 are Somalia 98 per cent, Guinea 97 per cent and Djibouti 93 per cent.
  • FGM is mostly carried out on young girls sometime between infancy and age 15.
  • FGM cause severe bleeding and health issues including cysts, infections, infertility as well as complications in childbirth increased risk of newborn deaths.
  • FGM is a violation of the human rights of girls and women.
  • The Sustainable Development Goals in 2015 calls for an end to FGM by 2030 under Goal 5 on Gender Equality, Target 5.3 Eliminate all harmful practices, such as child, early and forced marriage and female genital mutilation.
  • The elimination of FGM has been called for by numerous inter-governmental organizations, including the African Union, the European Union and the Organization of Islamic Cooperation, as well as in three resolutions of the United Nations General Assembly.

    Background

    FGM is recognized internationally as a violation of the human rights of girls and women. It reflects deep-rooted inequality between the sexes, and constitutes an extreme form of discrimination against women. It is nearly always carried out on minors and is a violation of the rights of children.

    The practice also violates a person’s rights to health, security and physical integrity, the right to be free from torture and cruel, inhuman or degrading treatment, and the right to life when the procedure results in death.

    Although primarily concentrated in 29 countries in Africa and the Middle East, FGM is a universal problem and is also practiced in some countries in Asia and Latin America. FGM continues to persist amongst immigrant populations living in Western Europe, North America, Australia and New Zealand.

    Though the practice has persisted for over a thousand years, programmatic evidence suggests that FGM/C can end in one generation. UNFPA, jointly with UNICEF, leads the largest global programme to accelerate the abandonment of FGM. The programme currently focuses on 17 African countries and also supports regional and global initiatives.

    On 20 December 2012, the UN General Assembly adopted Resolution A/RES/67/146 in which it
    Calls uponStates, the United Nations system, civil society and all stakeholders to continue to observe 6 February as the International Day of Zero Tolerance for Female Genital Mutilation and to use the day to enhance awareness- raising campaigns and to take concrete actions against female genital mutilations”.

    In December 2014, the UN General Assembly adopted without a vote Resolution A/RES/69/150 “Intensifying global efforts for the elimination of female genital mutilations”, callling upon member States to develop, support and implement comprehensive and integrated strategies for the prevention of FGM including training of medical personnel, social workers and community and religious leaders to ensure they provide competent, supportive services and care to women and girls who are at risk of or who have undergone FGM. The resolution also acknowledges that intensifying efforts for the elimination of FGM is needed, and in this regard, the importance of giving the issue due consideration in the elaboration of the post-2015 development agenda.

    Procedures

    Female genital mutilation is classified into four major types.

    • Clitoridectomy: partial or total removal of the clitoris (a small, sensitive and erectile part of the female genitals) and, in very rare cases, only the prepuce (the fold of skin surrounding the clitoris).
    • Excision: partial or total removal of the clitoris and the labia minora, with or without excision of the labia majora (the labia are “the lips” that surround the vagina).
    • Infibulation: narrowing of the vaginal opening through the creation of a covering seal. The seal is formed by cutting and repositioning the inner, or outer, labia, with or without removal of the clitoris.
    • Other: all other harmful procedures to the female genitalia for non-medical purposes, e.g. pricking, piercing, incising, scraping and cauterizing the genital area.

    No health benefits, only harm

    FGM has no health benefits, and it harms girls and women in many ways. It involves removing and damaging healthy and normal female genital tissue, and interferes with the natural functions of girls’ and women’s bodies.

    Immediate complications can include severe pain, shock, haemorrhage (bleeding), tetanus or sepsis (bacterial infection), urine retention, open sores in the genital region and injury to nearby genital tissue.
    Long-term consequences can include:

    • recurrent bladder and urinary tract infections;
    • cysts;
    • infertility;
    • an increased risk of childbirth complications and newborn deaths;
    • the need for later surgeries. For example, the FGM procedure that seals or narrows a vaginal opening (type 3 above) needs to be cut open later to allow for sexual intercourse and childbirth. Sometimes it is stitched again several times, including after childbirth, hence the woman goes through repeated opening and closing procedures, further increasing and repeated both immediate and long-term risks.

    Although the practice of FGM cannot be justified by medical reasons, in many countries it is executed more and more often by medical professionals, which constitutes ones of the greatest threats to the abandonment of the practice. A recent analysis of existing data shows that more than 18% of all girls and women who have been subjected to FGM have had the procedure performed by a health-care provider and in some countries this rate is as high as 74%.

    Who is at risk?

    Procedures are mostly carried out on young girls sometime between infancy and age 15, and occasionally on adult women. In Africa, more than three million girls have been estimated to be at risk for FGM annually.

    About 140 million girls and women worldwide are living with the consequences of FGM. In Africa, about 92 million girls age 10 years and above are estimated to have undergone FGM.
    The practice is most common in the western, eastern, and north-eastern regions of Africa, in some countries in Asia and the Middle East, and among migrants from these areas.

    Cultural, religious and social causes

    The causes of female genital mutilation include a mix of cultural, religious and social factors within families and communities.

    • Where FGM is a social convention, the social pressure to conform to what others do and have been doing is a strong motivation to perpetuate the practice.
    • FGM is often considered a necessary part of raising a girl properly, and a way to prepare her for adulthood and marriage.
    • FGM is often motivated by beliefs about what is considered proper sexual behaviour, linking procedures to premarital virginity and marital fidelity. FGM is in many communities believed to reduce a woman’s libido and therefore believed to help her resist “illicit” sexual acts. When a vaginal opening is covered or narrowed (type 3 above), the fear of the pain of opening it, and the fear that this will be found out, is expected to further discourage “illicit” sexual intercourse among women with this type of FGM.
    • FGM is associated with cultural ideals of femininity and modesty, which include the notion that girls are “clean” and “beautiful” after removal of body parts that are considered “male” or “unclean”.
    • Though no religious scripts prescribe the practice, practitioners often believe the practice has religious support.
    • Religious leaders take varying positions with regard to FGM: some promote it, some consider it irrelevant to religion, and others contribute to its elimination.
    • Local structures of power and authority, such as community leaders, religious leaders, circumcisers, and even some medical personnel can contribute to upholding the practice.
    • In most societies, FGM is considered a cultural tradition, which is often used as an argument for its continuation.
    • In some societies, recent adoption of the practice is linked to copying the traditions of neighbouring groups. Sometimes it has started as part of a wider religious or traditional revival movement.
    • In some societies, FGM is practised by new groups when they move into areas where the local population practice FGM.

    Action:

    In 2008, UNFPA and UNICEF established the Joint Programme on FGM/C, the largest global programme to accelerate abandonment of FGM and to provide care for its consequences. This programme works at the community, national, regional and global levels to raise awareness of the harms caused by FGM and to empower communities, women and girls to make the decision to abandon it.

    UNFPA helps strengthen health services to prevent FGM and to treat the complications it can cause. UNFPA also works with civil society organizations that engage in community-led education and dialogue sessions on the health and human rights aspects of the practice. The Fund works with religious and traditional leaders to de-link FGM from religion and to generate support for abandonment. And UNFPA also works with media to foster dialogue about the practice and to change perceptions of girls who remain uncut.

    With the support of UNFPA and other UN agencies, several countries have passed legislation banning FGM and developed national policies to achieve its abandonment.

    Read more on the UNFPA website.

     

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Mutilations génitales féminines

Les mutilations génitales féminines (MGF) sont considérées au niveau international comme une violation des droits des filles et des femmes. Elles reflètent une profonde inégalité entre les sexes et constituent une forme extrême de discrimination à l’égard des femmes. Étant donné qu’elles sont souvent pratiquées sur des mineurs d’âge, elles constituent aussi une violation des droits de l’enfant.

Ces pratiques violent également les droits à la santé, à la sécurité et à l’intégrité physique, le droit d’être à l’abri de la torture et de traitements cruels, inhumains ou dégradants, ainsi que le droit à la vie lorsqu’elles ont des conséquences mortelles.

On rencontre ces pratiques principalement dans 29 pays d’Afrique et du Moyen-Orient mais les mutilations génitales féminines restent cependant un problème universel, étant donné qu’elles sont aussi pratiquées dans certains pays d’Asie et d’Amérique latine.

Les mutilations génitales féminines persistent aussi parmi les populations immigrées qui vivent en Europe occidentale, en Amérique du Nord, en Australie et en Nouvelle-Zélande.

Les mutilations génitales féminines existent depuis des centaines d’années mais plusieurs preuves scientifiques démontrent qu’elles pourraient être éliminées en une génération. Le Fonds des Nations Unies pour la population (FNUAP) et le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) dirigent conjointement le plus grand programme mondial visant à accélérer l’abandon des mutilations génitales féminines. Ce Programme conjoint FNUAP-UNICEF est concentré dans 17 pays africains et soutient également différentes initiatives régionales ou internationales.

Le 20 décembre 2012, l’Assemblée générale des Nations Unies a adopté la résolution A/RES/67/146 par laquelle elle engage les États, le système des Nations Unies, la société civile et tous les acteurs concernés à continuer de célébrer le 6 février la Journée internationale de la tolérance zéro à l’égard des mutilations génitales féminines et à saisir l’occasion de cette journée pour intensifier les campagnes de sensibilisation et prendre des mesures concrètes contre les mutilations génitales féminines.

En décembre 2014, l’Assemblée générale a également adopté sans vote la résolution A/RES/69/150 par laquelle elle engage les États à mettre davantage l’accent sur la formulation de stratégies globales de prévention des mutilations génitales féminines, y compris à travers la formation des prestataires de soins, la société civile, les dirigeants locaux et les chefs religieux et faire en sorte qu’ils s’emploient à éliminer toutes les formes de mutilations génitales féminines aux conséquences préjudiciables pour les femmes et les filles. Cette résolution reconnaît également qu’il est nécessaire d’intensifier la lutte pour l’élimination des mutilations génitales féminines et de lui accorder toute l’attention voulue lors de l’élaboration du programme de développement pour l’après-2015.

Classification

Les mutilations sexuelles féminines se classent en quatre catégories:

  • Clitoridectomie: l’ablation partielle ou totale du clitoris (petite partie sensible et érectile des organes génitaux féminins) et, plus rarement, seulement du prépuce (le repli de peau qui entoure le clitoris).
  • Excision: ablation partielle ou totale du clitoris et des petites lèvres, avec ou sans excision des grandes lèvres (qui entourent le vagin).
  • Infibulation: rétrécissement de l’orifice vaginal par la création d’une fermeture, réalisée en coupant et en repositionnant les lèvres intérieures, et parfois extérieures, avec ou sans ablation du clitoris.
  • Autres: toutes les autres interventions préjudiciables au niveau des organes génitaux féminins à des fins non médicales, par exemple, piquer, percer, inciser, racler et cautériser les organes génitaux.

Aucun bienfait pour la santé, seulement des dangers

Les mutilations génitales féminines ne présentent aucun avantage pour la santé et sont préjudiciables à bien des égards aux filles et aux femmes. Elles comportent l’ablation de tissus génitaux normaux et sains ou endommagent ces tissus et elles entravent le fonctionnement naturel de l’organisme féminin.

Les complications immédiates peuvent être une douleur violente, un état de choc, une hémorragie, le tétanos ou une septicémie (infection bactérienne), la rétention d’urine, l’ulcération génitale et une lésion des tissus génitaux adjacents. Les conséquences à long terme sont notamment :

  • des infections récurrentes de la vessie et des voies urinaires;
  • des kystes;
  • la stérilité;
  • un risque accru de complications lors de l’accouchement et de décès des nouveau-nés;
  • la nécessité de pratiquer ultérieurement de nouvelles opérations chirurgicales. Par exemple, en cas de fermeture ou de rétrécissement de l’orifice vaginal, il faudra procéder à une réouverture pour permettre à la femme d’avoir des rapports sexuels et d’accoucher. Ainsi, l’orifice vaginal est parfois refermé à plusieurs reprises, y compris après un accouchement, ce qui accroît et multiplie les risques immédiats et à long terme.

Bien qu’aucune raison médicale ne justifie la pratique des mutilations génitales féminines, celles-ci sont le plus souvent exécutées par des professionnels de la santé dans de nombreux pays, ce qui représente l’un des plus grands obstacles à leur abandon. Une analyse récente des données disponibles démontre en effet que plus de 18% des filles et des femmes qui ont subi des mutilations génitales ont eu cette procédure pratiquée par un prestataire de soins de santé. Dans certains pays, ce nombre s’élève à 74%.

Quelles sont les populations exposées?

Les mutilations génitales sont principalement pratiquées sur des filles, dès la petite enfance et jusqu’à l’âge de 15 ans ou, à l’occasion, sur des femmes adultes.

En Afrique, près de 3 millions de jeunes filles risquent de subir chaque année des mutilations génitales féminines.

Environ 200 millions de filles et de femmes dans le monde vivent aujourd’hui avec des séquelles dues à des mutilations génitales. On estime qu’en Afrique, près de 92 millions de jeunes filles, âgées de dix ans et plus, ont subi des mutilations génitales.

Ces pratiques sont plus courantes en Afrique de l’ouest, de l’est et dans le nord-est du continent africain, ainsi que dans certains pays d’Asie et du Moyen-Orient, de même qu’au sein de certaines communautés d’immigrants en Amérique du Nord et en Europe.

Facteurs culturels, religieux et sociaux

Les causes des mutilations génitales féminines impliquent des facteurs à la fois culturels, religieux et sociaux au sein des familles et des communautés.

  • Là où les mutilations génitales relèvent d’une convention sociale, la pression sociale qui incite à se conformer à ce que font ou ont fait les autres constitue une forte motivation pour perpétuer cette pratique.
  • Les mutilations génitales sont souvent considérées comme faisant partie de la nécessaire éducation d’une fille et de sa préparation à l’âge adulte ou au mariage.
  • Cette pratique est également souvent motivée par des croyances relatives à ce qui est considéré comme étant un comportement sexuel approprié, lié à la virginité prénuptiale et à la fidélité. Selon les croyances de nombreuses communautés, les mutilations génitales réduiraient en effet la libido féminine, ce qui aiderait les femmes à résister aux actes sexuels « non appropriés ». Lorsqu’une ouverture vaginale est obstruée ou rétrécie, la crainte de douleurs en cas de réouverture, et la peur que cette réouverture soit découverte, sont censées décourager les femmes d’avoir des relations sexuelles « non appropriées ».
  • Les mutilations génitales sont aussi associées à des idéaux culturels de féminité et de modestie, selon lesquels les jeunes filles seraient « propres » et « belles » après l’ablation de certaines parties de leur anatomie considérées comme « masculines » ou « pas propres ».
  • Bien qu’aucun texte sacré ne prescrive cette intervention, celles et ceux qui la pratiquent pensent souvent qu’elle a un fondement religieux.
  • Les autorités religieuses adoptent des positions variables à l’égard des mutilations génitales féminines : certaines les préconisent, d’autres les considèrent comme étrangères à la religion et d’autres encore contribuent à leur élimination.
  • Les structures locales du pouvoir et de l’autorité, tels que les dirigeants communautaires, les chefs religieux, les circonciseurs et même certains agents de santé peuvent contribuer à conforter cette pratique.
  • Dans la plupart des sociétés, les mutilations génitales féminines sont considérées comme étant une tradition culturelle. Il s’agit d’un argument souvent avancé pour les perpétuer.
  • Dans certaines sociétés, l’adoption récente de cette pratique s’explique par la volonté de reproduire les traditions de groupes voisins. On trouve parfois à l’origine de la pratique de mutilations génitales féminines un mouvement de recrudescence religieuse ou de traditions.
  • Des mutilations génitales sont également pratiquées par des nouveaux groupes lorsqu’ils arrivent dans des régions où les populations locales les pratiquent.

Actions:

Depuis 2008, le Fonds des Nations Unies pour la population (FNUAP) et le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) codirigent le plus grand programme mondial visant à accélérer l’abandon des mutilations génitales féminines et à soigner leurs conséquences. Ce programme travaille aux niveaux communautaire, national, régional et international pour sensibiliser aux conséquences néfastes des mutilations génitales et permettre aux communautés, ainsi qu’aux femmes et aux filles, d’abandonner ces pratiques.

Le FNUAP contribue à renforcer les services de santé afin de prévenir la pratique des mutilations génitales et de soigner les complications qu’elles peuvent entraîner.

Le Fonds des Nations Unies pour la population travaille également avec des organisations de la société civile, qui organisent des séances d’information et de dialogue dirigées par les communautés elles-mêmes. Ces activités se concentrent sur les questions de santé et de respect des droits de l’homme. Le Fonds travaille aussi avec les chefs religieux et traditionnels afin de dissocier les mutilations génitales féminines du religieux et de rallier leur soutien à l’abandon de ces pratiques. Enfin, le FNUAP mène des activités en partenariat avec les médias afin d’encourager le dialogue au sujet des mutilations génitales et de modifier le point de vue des filles qui n’ont pas encore subi de mutilation génitale.

Pour en savoir plus, consultez le site internet du Fonds des Nations Unies pour la population (FNUAP)