International Day to End Obstetric Fistula/Journée internationale pour l’élimination de la fistule obstétricale

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Obstetric fistula is one of the most serious and tragic injuries that can occur during childbirth. It is a hole between the birth canal and the bladder or rectum caused by prolonged, obstructed labour without treatment.

The condition typically leaves women incontinent, and as a result they are often shunned by their communities. Sufferers often endure depression, social isolation and deepening poverty. Many women live with the condition for years – or even decades – because they cannot afford to obtain treatment.

In its resolution A/RES/67/147, the General Assembly calls on the international community to use the International Day to significantly raise awareness and intensify actions towards ending obstetric fistula.

Action:

An estimated 2 million women in sub-Saharan Africa, Asia, the Arab region, and Latin America and the Caribbean are living with this injury, and some 50,000 to 100,000 new cases develop each year. Yet fistula is almost entirely preventable. Its persistence is a sign that health systems are failing to meet women’s essential needs.  How can more awareness be raised?

 

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La fistule obstétricale est une lésion grave et dangereuse susceptible de survenir lors d’un accouchement. Il s’agit d’une brèche de la filière pelvi-génitale, c’est-à-dire l’ensemble des structures anatomiques que traverse le fœtus lors de l’accouchement. L’apparition d’une fistule obstétricale est directement liée à l’une des principales causes de mortalité maternelle : un travail difficile lors de l’accouchement ou l’absence de soins obstétricaux adéquats. Les femmes qui présentent une fistule obstétricale souffrent d’une incontinence permanente, en ressentent de la honte et font l’objet d’une discrimination sociale. Cette affection évitable entraîne également à plus long terme des problèmes médicaux chroniques, tels que des infections cutanées, des troubles rénaux, voire le décès en l’absence de traitement.

De nombreuses femmes atteintes d’une fistule obstétricale vivent souvent pendant des années, voire des décennies, dans cet état car elles n’ont pas les moyens financiers de se faire soigner. Incapables de contrôler l’écoulement de l’urine, elles sont souvent abandonnées par leur époux et leur propre famille, ou bannies de leur communauté. Elles font face à la dépression, à l’isolement social et à une aggravation de la pauvreté.

L’Organisation mondiale de la Santé (OMS) estime à plus de 2 millions le nombre de jeunes femmes vivant avec une fistule obstétricale non traitée en Asie et en Afrique subsaharienne. Chaque année à travers le monde, 50 000 à 100 000 femmes présentent une fistule obstétricale.

La fistule obstétricale peut pourtant être évitée. Pour cela, il suffirait :

  • de repousser l’âge de la première grossesse;
  • de mettre fin aux pratiques traditionnelles préjudiciables; et
  • de permettre aux femmes d’avoir accès en temps voulu à des soins obstétricaux.

Le Fonds des Nations Unies pour la population (FNUAP) distribue des fournitures médicales, assure des formations et procure des fonds en faveur de la prévention et du traitement de la fistule et propose des programmes de réinsertion sociale. Il renforce également les services de santé maternelle et les services obstétricaux d’urgence afin de prévenir l’apparition de cette lésion.

Le 5 mars 2013, dans sa résolution A/RES/67/147, l’Assemblée générale de l’ONU a décidé de proclamer le 23 mai Journée internationale pour l’élimination de la fistule obstétricale, afin d’intensifier considérablement les mesures visant à éradiquer ce fléau.

Action:

Le fait que la fistule obstétricale n’ait pas disparu témoigne des carences des systèmes de santé face aux besoins essentiels des femmes. Cette affection est l’un des exemples les plus révélateurs de leur inégalité d’accès aux soins de santé sexuelle, maternelle et reproductive.  Que pouvons-nous faire pour aider settee cause?