International Holocaust Remembrance Day/ Journée de commémoration des victimes de l’Holocauste

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Source: Unesco

Journeys Through the Holocaust

27 January marks the anniversary of the liberation of the Nazi German Concentration and Extermination Camp of Auschwitz-Birkenau by the Soviet troops in 1945. This date was proclaimed International Day of Commemoration in memory of the victims of the Holocaust by the United Nations General Assembly.

The Holocaust was a defining moment in the history of humanity. The Nazi regime and its collaborators systematically murdered about six million Jewish men, women and children during the Second World War, in a continent-wide programme of destruction of all Jewish communities that would fall within its grasp. Driven by a fundamentally racist ideology, Nazi Germany also persecuted and killed millions of other people (Roma and Sinti, some of the Slavic people, and the disabled)  because they were considered as “racially inferior”, and others because of political, ideological or behavioural reasons.

We, the last survivors of the Holocaust, are now disappearing one by one. Soon history will speak about it with the impersonal voice of scholars and novelists, at worst, with the malevolent voice of falsifiers and deniers. This process has already begun. The United Nations international day of commemoration of holocaust victims is a vital link in the transmission of that awesome legacy to our fellow men – Jews and non-Jews alike. Unless we give it, through remembrance and education, the place and attention it deserves, and begin, collectively, to respect the core of universal values inherent in all great creeds – spiritual and secular – the forces of darkness may return with a vengeance to haunt us again.

Samuel Pisar, survivor, international lawyer, UNESCO Honorary Ambassador, Special Envoy for Holocaust and Genocide Education

UNESCO believes that it is essential to learn about the history of the Holocaust in order to better understand the causes of societies’ descent into genocide and to raise awareness about the need to nurture peace and human rights to prevent mass violence in today’s world. The International Day is an opportunity to reach out to Member States and the public at large in a common endeavour to commemorate the victims and their legacy and in a global effort to alert young generations about the dangers of racist and fanatic ideologies.

Action:

Holocaust Education

Teaching and learning about the Holocaust calls attention to issues that are central in UNESCO’s mission to build peace and to promote of human rights. UNESCO works with its Member States in an effort to develop educational programmes to teach young generations the lessons of the Holocaust in order to help prevent future acts of genocide, in line with the United Nations General Assembly resolution 60/7 and UNESCO General Conference resolution 61 on “Holocaust remembrance”.

Education transforms lives and is at the heart of UNESCO’s mission to build peace, eradicate poverty and drive sustainable development.

UNESCO believes that education is a human right for all throughout life and that access must be matched by quality. The Organization is the only United Nations agency with a mandate to cover all aspects of education. It has been entrusted to lead the Global Education 2030 Agenda through Sustainable Development Goal 4. The roadmap to achieve this is the Education 2030 Framework for Action (FFA).

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Itinéraires dans l’Holocauste

Le 27 janvier marque l’anniversaire de la libération du camp de concentration et d’extermination nazi d’Auschwitz-Birkenau par l’armée soviétique en 1945. Cette date a été proclamée Journée internationale de commémoration en mémoire des victimes de l’Holocauste par l’Assemblée générale des Nations Unies.

L’Holocauste a été un événement charnière dans l’histoire de l’humanité. Le régime nazi et ses collaborateurs ont systématiquement assassiné environ six millions d’hommes, de femmes et d’enfants juifs pendant la Seconde Guerre mondiale, dans le cadre d’un programme à l’échelle du continent visant à détruire l’ensemble des communautés juives prises dans leurs rets. Animée par une idéologie fondamentalement raciste, l’Allemagne nazie a également persécuté et tué des millions d’autres personnes (des Rom et des Sinti, certaines populations slaves et des handicapés) parce qu’elle les considérait comme « de race inférieure », ou d’autres groupes pour des raisons politiques, idéologiques ou comportementales.

Nous, les survivants de l’Holocauste, sommes en train de disparaître les uns après les autres. Bientôt, l’histoire évoquera cet événement avec la voix impersonnelle des érudits et des romanciers ou, pire, avec la voix malveillante des falsificateurs et des négationnistes. Ce processus a déjà commencé. La Journée internationale de commémoration en mémoire des victimes de l’Holocauste instaurée par l’Organisation des Nations Unies est un maillon essentiel de la transmission de ce terrible héritage à nos congénères – juifs ou non juifs. Si, par la mémoire et l’éducation, nous ne lui accordons pas la place et l’attention qu’elle mérite, et si nous ne commençons pas, collectivement, à respecter les principales valeurs universelles inhérentes à toutes les grandes croyances – spirituelles et laïques – les forces de l’obscurantisme pourraient refaire surface et caresser le sombre espoir de nous hanter de nouveau.
Samuel Pisar, survivant, avocat international, Ambassadeur honoraire et Envoyé spécial de l’UNESCO pour l’enseignement de l’Holocauste.

L’UNESCO estime qu’il est fondamental d’apprendre l’histoire de l’Holocauste pour mieux comprendre comment les sociétés sombrent dans le génocide et pour sensibiliser un large public à la nécessité de cultiver la paix et les droits de l’homme pour empêcher les atrocités de masse dans le monde d’aujourd’hui. La Journée internationale donne l’occasion d’impliquer les États membres et le  grand public dans une initiative commune visant à rendre hommage aux victimes et à leur héritage et, dans un effort mondial, à alerter les jeunes générations des dangers que comportent les idéologies racistes et fanatiques.

Action:

L’éducation à l’Holocauste

Enseigner et apprendre l’Holocauste attire l’attention sur des questions qui sont au cœur de la mission de l’UNESCO visant à construire la paix et promouvoir les droits de l’homme. De concert avec ses États membres, l’UNESCO élabore des programmes éducatifs visant à enseigner aux jeunes générations les leçons de l’Holocauste et, conformément à la résolution 60/7 de l’Assemblée générale des Nations Unies et à la résolution 61 de la Conférence générale de l’UNESCO sur « la mémoire de l’Holocauste », à contribuer à empêcher que ne se reproduisent des actes de génocide.

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